互聯生智
不畏挑戰 以創新思維開啟台達研究院2.0
專訪台達研究院 闕志克院長
文|品牌管理處 2022/08
隨著台達業務範疇漸趨多元,從工業品牌拓展至商業品牌,各事業單位亦更多投入於資通訊與軟硬技術的整合。2021年底加入台達研究院的闕志克院長,上任後即展開台達研究院(DRC) 2.0計畫,承續DRC過去幾年的基礎,將更多協助八大事業群研發新產品與技術。本期互聯生智,我們很榮幸邀請到台達研究院 – 闕志克院長和大家分享DRC 2.0藍圖規劃,以及他加入台達的心得。

台達研究院2.0 助力次次世代發展 台達研究院於2013年成立,至2021年為第一階段 (DRC 1.0),主要為數位轉型,包含精進營運作業流程、IT服務和製造流程所需的技術。2022年台達研究院開始進入第二階段 (DRC 2.0),專注於研發台達次次世代(next-next-generation)產品或全新技術。 「DRC2.0藍圖中,有系統地將研發量能分為三層級。」闕院長一開口即清楚說明現在台達內部如何分工發展新的研發項目。「層級一(Horizon 1)負責研發台達下世代的產品,在每個事業群都有這樣的研發技術部門;層級二(Horizon 2)由台達研究院主導,專注於下下世代的產品;層級三(Horizon 3)指的是五年以上的研發,像是技術、材料等創新,跟既有產品沒有直接的關係,但卻有重要的影響力,這階段由技術長辦公室 (CTO Office)負責,並偕同DRC和外界研發人才做更緊密的結合。」
 
以軟體能力為核心 提升硬體競爭力 台達以硬體為基礎,在光、機、電應用領域都有很強的工程師人才與研發能力,而台達研究院則專注軟體研發,包含人工智慧(AI)、資通訊科技(ICT)等技術,使硬體更具競爭力。「DRC透過『側翼輔助』以及『開拓市場』和事業群(Business Group)合作 ,將DRC的研發項目伸展到事業單位的營運構面。」闕院長進一步分享他的規劃。

第一種方式「側翼輔助」是指強化事業群產品的軟體能力。「針對事業單位一般性產品輔以加強,比如DRC幫機電事業群建構predictive maintenance (PdM)系統。」闕院長表示,PdM使設備與機器本身都具有預測性服務,能通知客戶甚麼時候需要維修與更換,其應用領域包含,製造設備、儲能設備、數據中心等基礎建設。「我們希望台達的硬體設備不但具備PdM能力,甚至建構相對應的digital twin預測模型,提升設備的競爭力,優化客戶營運表現。」
闕院長(中)與EISBG賴博士(左三)及DRC成員PdM, Digital Twin, BDO團隊合影,經歷數月共同協作及研發, 提升設備的競爭力及優化事業單位的營運表現

第二種方式「開拓市場」是指輔助事業群開發新技術或新產品。「DRC在台達以前較沒有著力的市場區塊中,試著開拓出新的產品。」闕院長補充說明。「DRC分為9個實驗室,其中4個位在新竹工研院,著重開發原本台達並無涵蓋的產品線,包含WIFI雷達技術、儲能系統架構中的電池陣列(battery array)、無人機的應用服務,以及 Robotic Coaching (運動教練)匹配運動影片辨識肢體活動,給予使用者適時指導。」

闕院長期許DRC與時俱進,「若是事業群已有的軟體設計,則DRC會清開戰場,往更advanced領域研究,讓DRC和事業群在專有領域上發揮各自的優勢」。台達事業單位中有許多人才從事軟體設計,大多偏向嵌入式系統開發,這樣的應用在自動化、電動車、散熱管理都不少,且逐漸趨於系統化,在合作前台達研究院會先對焦,使領域不重疊,更著重於先進技術的研發。

DRC團隊開發無人機的應用服務

圖為測試Robotic Coaching 辨識肢體活動

跨部門合作 強化研發與營運管理 除了和事業群合作軟體開發,闕院長表示台達研究院近期和Corporate Function部門,例如資訊處、法務處也開啟專案,使工作管理再升級。

在數位轉型策略下,雲端化的結果使運算資源逐漸趨向公有雲,近期DRC和資訊處合作聚焦雲端資料,套用DRC的雲端技術,幫助優化公有雲,大幅降低公有雲的維護費用;而法務處也透過DRC的協助,大大改善了日常文件的審核程序。闕院長表示,DRC十年前即投入自然語言技術的開發,近期應用於法務的文件上,就如同司法院判決書中固定的法律要件,可以透過自然語言分析技術萃取出結構化資料,減少法務的人力與時間成本,期盼未來能應用到更多合約文件上,使程序逐漸自動化,提升管理效率。

越難越好 一步一腳印邁向卓越  在工研院12年的闕院長有非常豐富的學界、業界經驗,他和我們分享從工研院跨足到產業的心態轉變。「初到台達時,我對於廣泛的產品線感到很shocked,對於執行長鄭平先生期待產品研發要做到重複性(reusability)、模組化(modularity),心想這可能是紙上談兵,但深入去了解台達的商業模式及產品線後,我發現這是一定要去做的事情!」闕院長接著補充,透過知識管理與共享等方式,不僅能使廣泛的產品線之間互相搭配,也能幫助降低研發成本。這樣的方式能應對不同的景氣循環,開拓出生意模式的另一條路!

除了經營模式的觀察,加入台達還未滿一年的闕院長,對於台達文化的感受更為深刻。「創辦人鄭先生對於技術的執著與感興趣的程度,讓我印象非常深刻!」闕院長有感而發地說,除了對專業的追求,創辦人持續創新的態度更感染台達所有同仁。

訪談尾聲,採訪團隊請闕院長分享他的人生座右銘。「越難越好!一開始就選難的做!只要有決心,不走捷徑、不投機,到最後都能成功!」這樣不畏挑戰的精神,正呼應了台達經營團隊特質,更精準體現台達追求創新的企業文化。台達研究院2.0在闕院長的帶領之下,精彩可期!
 

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